Plopsa trekt naar buurt: “Wij willen een draagvlak voor ons waterpretpark” – GVA

 door Sven Van Haezendonck

MECHELEN – Plopsa Group organiseert begin december een infomarkt over haar plannen om een waterpretpark en een zwembad te bouwen aan Technopolis in Mechelen. De groep heeft de site grondig laten bestuderen en wil de Mechelaars en de buurt nu inspraak geven. Die reageert tevreden.

Plopsa Group heeft een website gelanceerd waar geïnteresseerden zich kunnen inschrijven voor het infomoment. Dat vindt plaats op woensdag 4 december van 14.45u tot 20u in Technopolis. “Het is een participatiemoment waarbij we een stand van zaken willen geven over het project. Alle Mechelaars en mensen uit de buurt zijn van harte welkom”, zegt Steve Van den Kerkhof, CEO van Plopsa Group. Het bedrijf heeft de voorbije maanden op de site waar het waterpretpark moet komen heel wat studies laten uitvoeren. Onder andere naar de waterhuishouding in de bodem en naar het groen dat waardevol is. “Dat heeft geleid tot een vlekkenplan”, klinkt het.

Protest had effect

De topman geeft toe dat het bedrijf daartoe getriggerd is door het protest dat oplaaide. “De omwonenden en de actiecomités hebben hun rol gespeeld. Hun bezorgdheid was terecht. Toen we de marktbevraging wonnen, waren we ons nog niet bewust van de groene omgeving en het bosrijke gebied. Ik bouw al twintig jaar pretparken voor Plopsa en als er iets belangrijk is, dan zijn het de omgeving en de buurtbewoners. Wij willen een draagvlak voor ons waterpretpark”, vertelt Van den Kerkhof.

Daarom is het tempo van het project ook vertraagd. “Het project in Landen-Hannuit is ongeveer gelijktijdig opgestart en daar willen we tegen Kerstmis onder dak. Alleen bouwden we daar op braakliggend terrein. Dat ligt in Mechelen anders”, geeft de CEO aan. Tijdens het infomoment op 4 december komt er niet alleen een toelichting met een stand van zaken over het project. Aanwezigen kunnen ook deelnemen aan een werksessie rond drie relevante thema’s bij de uitwerking ervan. Het is de bedoeling dat alle vragen, bezorgdheden en standpunten aan bod komen. “We gaan op zoek naar de grootste gemene deler. Iedereen mag zijn zeg doen”, stelt Steve Van den Kerkhof.

50 miljoen euro

De groep plant in Mechelen een investering van 45 tot 50 miljoen euro. In het toekomstige waterpretpark en zwembad kunnen zo’n honderd medewerkers aan de slag. “Maar voor het zover is, komt er zeker nog een tweede infomoment waarop we ons ontwerp willen voorstellen. Dat ontwerp is er vandaag nog niet. Het is niet onze bedoeling om op de site zomaar een hal neer te poten en alle bomen te kappen. Er zullen bomen sneuvelen, maar dan planten we er nieuwe aan”, legt Van den Kerkhof uit.

Tegelijk tikt de klok, want uit een stabiliteitsstudie blijkt dat het na december 2024 niet langer een optie is om het stedelijk zwembad Geerdegemvaart open te houden. “Er is de bekommernis om de natuur, maar er is ook de nood aan zwemwater”, zegt de CEO nog. Jan De Coster, de voortrekker van het actiecomité Groene Buffer van Mechelen Zuid, reageert tevreden op de aankondiging van het infomoment. “We zijn erg blij dat er na anderhalf jaar eindelijk een reactie komt van Plopsa en dat we kunnen praten. Het afgelopen jaar hebben we heel wat vragen en bezorgdheden genoteerd van de Mechelaars over dit project, en we gaan ervoor zorgen dat die allemaal aan bod komen op 4 december”, zegt hij.

Jan De Coster wil ook de jongste generaties een stem geven. “Want het is hun toekomst en levenskwaliteit die hier op het spel staat. Bijna exact een jaar geleden stelden we de “tentoonstelling in het bos” voor met (kinder)tekeningen en gedichten van mensen die bezorgd zijn over de toekomst van het Zennebeemdenbos. We gaan een manier zoeken om die tentoonstelling ook op die infomarkt te brengen”, vertelt hij.

Geef een antwoord